憲法記念日の由来は?文化の日との関連は?憲法の三大要素も振り返ろう

年末に来年のカレンダーを見ると、
GW を何連休にできるかが気になってしまいますね。

5月5日のこどもの日は端午の節句と言うことで、
小さい頃にお祝いをしてもらった経験から
印象が強いと思いますが、
5月3日の憲法記念日って、
あんまり意識したことないかもしれません。

憲法記念日って、どういう由来で決まったのでしょうか?
調べてみましたのでご覧ください。


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国の成長を期待する日

社会科の公民の時間で習ったように、
太平洋戦争の敗戦によって、GHQ の指導により、
日本は軍国主義から平和主義へと
国の方針を転換することになりました。

その過程で新憲法(日本国憲法)が制定され、
1947年5月3日に施行、
つまり「この日から日本国憲法の下で国を運営しますよ」
と決められました。

祝日について決められている「祝日法」には、
「日本国憲法の施行を記念し、国の成長を期する」
とあり、翌1948年から憲法記念日として
祝日になっています。

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文化の日と関係がある?

憲法の限らず法律とは、施行する前、
つまり効力を発揮する前に国民に対し、
「こういう法律を定めました」と知らせる
手続きがあります。

これを「公布」といいます。

日本国憲法は、前の大日本帝国憲法(明治憲法)からの
改正という手続きを経て、
施行日の半年前になる 1946年11月3日に
公布されました。

ここで、11月3日って、今なら文化の日ですよね?

ところが、11月3日は明治天皇の誕生日で、
当時は明治節という祝日になっていました。

いま、4月29日は昭和の日ですが、
少し前は「みどりの日」と呼ばれ、
もっと前は昭和天皇の誕生日として祝日でした。
(今は12月23日が天皇誕生日ですね)

ある説によると、明治節を違う意味での祝日に
するために逆算して、11月3日の公布、
その半年後に施行したと言われています。
そして、11月3日は憲法が平和と文化を重視している
ことから文化の日となりました。

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憲法の三大要素とは?

社会科の授業みたいですけど、
日本国憲法の三大要素
(筆者が中学のときの先生は
「日本国憲法の目玉商品」と呼んでいました(笑 )
について振り返ってみましょう。

戦前は天皇が主権者で、
国の方針を最終的に決める権力を持っていました。
国民の権利は一応保障されていましたが、
政府の意向でいくらでも制限をつけることができました。

その結果、軍国主義への道を歩むことで、
国土は焦土となり、多くの犠牲を払いました。

そこで、GHQ の監督の下(…と書くといろいろ微妙ですが)
「国民主権」「基本的人権の尊重」「平和主義」
という三大要素を盛り込みました。

天皇制をなんとしても残したかった日本側は、
「戦争放棄」を入れることで GHQ と取引した
…という説がありますが、ここでは深入りしません(^^ゞ

憲法改正とか、解釈改憲といった議論が
ありますけど、GW のまっただ中、
憲法について考えてみるのもいいかもしれませんね。


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